Nous expérimentons tous quotidiennement, et souvent sans le savoir,
des états modifiés de conscience. L'endormissement (le moment où nous « tombons » progressivement dans le sommeil), la conduite d'un vélo
ou d'une voiture, le trac avant une intervention orale, etc., sont tous
des états modifiés de conscience. Et il en existe bien d'autres.
Ces états sont différentes façons de percevoir une même réalité.
En cela, ils ouvrent potentiellement l'accès à de nombreuses informations.
Le chamane maîtrise ces modifications et accède ainsi à de nombreux niveaux de réalité, au cours d'une suite d'états modifiés de conscience appelée « voyage chamanique » (on trouve aussi le mot "transe"
ou "extase" dans certaines littératures).
Pour cela il utilise un « véhicule » qui, selon la culture dans laquelle il a été initié, peut être,
par exemple, un tambour, un hochet, une danse, des chants, certaines plantes psychotropes, etc.